讀博隨筆

作者:汪志健(哈爾濱工業大學)

    作者按:兩年來在現實的磨礪下慢慢成長,再回首最初選擇讀博時候的意氣風發,總覺得應該寫些文字來紀念一下歲月,于是便有了這篇短文。現在的我和寫這篇文章時的我尚沒有什么本質上的飛躍,依舊是一只背負著理想和現實在緩緩爬行的蝸牛。人依舊還是那樣的人,我依舊還是那樣的我,事也依舊還是那些事。當我們有一天離開校園,身處另外一種環境下時,心境也許會發生變化,對事物的看法也許也會發生變化,但那也只是也許。(2008.4.12)

 
同樣一個話題在校園里和網絡論壇上經常都會被重復提起,這就是關于讀博的話題。本文就筆者讀博中的自身體會拿出來與讀者分享,以期與諸君共勉。
 
一.入門前的思考
李政道在論述大學中的學習時曾經說過:本科生時,是老師告訴問題和解決問題的方法,學生去動手實踐;碩士生階段,導師提出問題,學生自己去找解決途徑;博士生階段要求就更高了,要自己提出問題并找到解決方法。雖然未必每個人的大學都是像這樣度過,但李先生的教導同樣很有啟發意義,可以作為我們的自我培養目標。誠然,從國務院到我們所在的院系對什么樣的人是一個合格的博士生都有自己明文規定的標準,但是我們應當看到現實狀況——博士生很多,但并不是每一個都能符合從院系到國務院的標準。所以,雖然周圍常常有人流露出對博士的仰慕,但發自內心地說,我們恐怕承受不起如此的褒獎。
博士是什么?對于個人,是一個學位,是又多了三五年的深造,是找工作時用來打動HR的一張證書;對于國家,就是人才培養和儲備,就是要造就建設國家的一支創新力量。“博士”可以說幾乎完全實現了我們個人的價值,但是我們作為一個整體對于國家的價值卻不見得都已經實現。邱成桐先生曾經戲稱我們某些院士的論文還不如美國的某些本科生寫的,那我們這幫博士豈不是更加不如了?雖然有些夸張,但這種憂慮是不容忽視的。
我國現在每年畢業的博士生數量甚至比美國的都多,但是其中拿得出手的創新成果卻是鳳毛麟角。我記得曾經有個牛人說過:博士畢業了,如果做的研究在世界競技舞臺沒有占據一席之地,那么這個博士就是失敗的。
后生可畏,焉知來者之不如今?所以,如果要說我們以及比我們更老的一些人是將要失敗或者已經失敗的,那么,年輕的朋友,親愛的讀者,你們就是未來的希望。如果你是一個有理想,希望自己能夠有所作為的人,快來讀博吧!長江后浪推前浪,你們會比我們走得更遠,你們將會在更廣闊的空間自由馳騁!
 
二.自力才能更生
自力更生,這是我最想說的一點。一旦讀了博,我們就成為了前往應許之地的以色列人,然而沒有神跡跟隨我們,沒有白晝的云柱和夜晚的火柱,更沒有劈開的紅海,我們必須自己去尋找和開辟自己的道路。首先,博士研究的內容至少應該是以前沒有人做過的,這可以說是最低標準。博士需要獨自去發現問題,并且發現的問題又得是個新問題,解決問題的方法還是未知的,正等待我們去探索——道路布滿荊棘,因為沒有人走過,但正因如此走這條路才更有價值。其次,不要期望導師能給我們帶來太多的幫助,這一點可能會有人表示反對,可是導師又不是超人,他們并不擁有全宇宙的知識,他們不是萬能的,學術上尚未解決的問題他們也不一定完全明白。所以我們不要期望導師來替我們提出新問題甚至找到解決問題的方法。如果這個問題導師已經明白了,那這個問題可以讓導師再拿一個博士證,可對于在讀的博士們卻是已經沒有價值了——發現問題和解決問題的所有內容都已經出來了,還有什么創新的空間剩下來呢?考慮到國內現狀,大多數導師能夠提供的幫助也就是在科研經費的支持上,其次就在于督促工作進度。這個問題是讀博前必須認識到的問題,至少也是讀博后必須馬上認識到的問題。本科以及碩士階段導師會給提出問題來供研究,到了博士階段后,就必須要自力更生,要提出自己的新問題才能叫問題,否則這個博士是誰在讀呢?但是另一方面,導師雖然不是萬能的,沒有導師卻是萬萬不能的。導師海量的知識儲備和豐富的積累經驗是我們導航的燈塔,對于初次“試水”的我們來說,只有緊緊跟隨這指引的燈光,才能在未來的日子里擁有自己的海洋。
 
三.創新是靈魂
江澤民同志曾經如是說過:創新是一個民族進步的靈魂,是一個國家興旺發達不竭的動力。當今世界的競爭,歸根到底,是綜合國力的競爭,實質則是知識總量、人才素質和科技質量的競爭。
讀博要有進行創新的愿望和勇氣。沒有創新的強烈愿望就不會有創新的沖動,沒有創新的勇氣就不會有創新的行動。創新有多難?我認為創新的難度和創新的愿望成反比。當缺乏創新愿望的時候,創新就比登天還難;當創新的愿望異常強烈的時候,創新就變得俯拾皆是。對于讀博士的人來說,與其把時間花在制造那些別人連批駁都不愿批駁、甚至根本不屑一顧的學術垃圾上,還不如全身心地投入到一件真正獨特、有意義的研究上。一旦有了這樣的成果——哪怕只有一件——專利文章、畢業條件那還不是水到渠成的事嗎?畢竟在學術研究中,“數量”并不決定“質量”。
其實深究起來,單純一個本科學歷、碩士學歷乃至博士學歷,并不能給我們的未來帶來太多的東西。未來的競爭,歸根到底,是綜合實力的競爭,實質是知識結構、個人素質和創新能力的競爭。與其視讀博為一個多年的媳婦熬成婆只為了拿一張畢業證的過程,不如視之為一個磨礪自我、不斷提升綜合實力的過程。相比之下,單純的一張畢業證或者幾篇文章不是顯得不那么的重要了嗎?
古人尚且說語不驚人死不休,更何況今天的我們處在一個知識經濟的世界當中。語靠什么來驚人?不就是靠創新嗎?別人已經聽過的語句第二次聽的時候還會感到很驚奇嗎?而今天的我們,所面臨的機遇和挑戰,對我們的創新能力的要求更是上升到無以復加的地步。國家層面的體制、科技號召創新,企業層面的管理、技術渴求創新,個人層面的事業發展需要創新。創新的需要無處不在。有創新就有機遇,有創新才能夠有實力迎接挑戰,有創新才能夠戰勝困難。
 
四.心態好才是真的好
有句話說:人生不如意十之八九。讀博也是這樣,多多少少,或早或晚,會碰到一些自己覺得不如意的事情。當我們感到不如意的時候,就需要擺正好心態。比如說,本科甚至碩士的時候期末考試順利通過了就可以畢業,博士時期可就不是這樣了,這階段不是考試通過了就能畢業的。所以不僅要把考試考好,還要把導師交代的工作做好,把科研做好。其實做好導師交代的工作同時,也是可以使自己從中獲得經驗、知識和技能的。而讀博后如果對導師在科研上提供給自己的教導和幫助感到失望,這也是多少會碰到的事情,讀博前在選擇導師時就應該盡量避免這種情況發生。如果已經發生了,那就不要氣餒,應該視之為一種更大的挑戰。又比如說,課題遇到了某個難題,難免會產生氣餒情緒,但在研究中遭遇瓶頸是很正常的事,這時最需要調整心理,化悲痛為力量,變氣餒為積極,將“遭遇問題”變成“解決問題”。
健康是多方面的,除了身體健康之外,還要精神健康和心理健康。通常人們想象的博士形象可能是走路時目光呆滯的那種人,這是一種誤解,我們不做那樣的人。當然,在學校里生活了這么久,多少會遇到些走路時目光呆滯,嘴角掛著一絲笑意的人。可是不要認為讀博士了都會變成這樣。所以說讀博士的時候,要保持好心理健康。革命光有身體是不行的,還要有健康,不僅是身體健康,還有心理健康,健康才是革命的本錢。現在來自各個方面的壓力都這么大,沒有健康的心理,就無法撐起心里的一片藍天。陽光不僅要照著我們的破衣裳,還要照亮我們的心靈。一個順利畢業的博士是離不開心理健康的,所以保持積極的心態,秉承著一顆上進的心。
 
五.魚的路線圖
我們知道很多魚會定期洄游,比如馬哈魚,它們會在產卵季節游回自己的出生地去產卵。盡管魚兒們的腦子里并沒有地圖的概念存在,但它們憑借其本能就能夠找到目的地。而我們一旦下了水,游出河口,進入了海洋,又該何去何從呢?我們并不像魚兒那樣生下來的時候就具有強大的本能去找到目的地,不過我們擁有世界上最發達的頭腦,我們需要做的就是憑借這頭腦給自己制定一個路線圖,并沿著這路線圖最終到達目的地。
凡事預則立,不預則廢。時間之箭轉瞬飛過,讀博的時候如果沒有一個清晰的藍圖,那么等待我們的很快就會是感嘆,感嘆自己又碌碌無為地過了幾年。那時候再作無謂的悔恨已經太晚了,失去的時間是一種永遠也追不回來的財富。青春易逝,讀博的這幾年應該是我們人生當中最光輝燦爛的幾年,如果這幾年被浪費被糟蹋了,那無盡的悔恨也換不回一個青春。
所以,我們這群小魚兒不僅僅要能游善弋,腦海中更需要有一條清晰的路線圖。路線圖中有博士這短短三五年的人生,也有人生短短的兩萬多天。
 
后記:讀博對我們來說是一個很重大的選擇,不管是選擇了讀博或者是選擇了不讀博,若干年后,我們都會聽到當中有人在悔恨自己當初的抉擇。但與此同時,我們應該看到更多的人是在為自己的選擇而慶幸。生活的精彩不是在于一次兩次的選擇,而是在于我們要選擇讓生活變得更精彩。祝愿諸君能夠渡過精彩的博士生涯!

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